ネットで健康食品について調べると、必ず現れる「ノニ」

なんとなく健康に良い食品だということは知っていますが、どんな特徴や効果があるかを問われると答えに詰まってしまいますよね。

ここで、今さら人に聞けないノニの効果と使い方について、基礎からしっかり解説します!

【基本情報】ノニってどんな果物?

ノニ画像

ノニは、主にインドネシアなどの東南アジアや、タヒチなどの太平洋諸島に分布するアカネ科の植物です。

日本にも自生しており、「ヤエヤマアオキ」という名前で沖縄各地で見られます。

5~10mまで成長する常緑小高木。果実は薄緑色で、表面に特徴的な斑点があります。

主に火山質やサンゴ化石からなる、水はけのよい土壌でよく育ちます。

古くから薬用に使われるノニの実

ノニの実には独特な臭いがあり、酸味・渋味・苦みも含まれるため、生で食べたり食材として調理したりすることはほぼありません。

主にジュースやお茶として使われるほか、ポリネシアなどでは古くから塗り薬としても活用されています。

ノニにはビタミンB群・ビタミンC・アミノ酸・各種ミネラル・ファイトケミカルなど、健康維持に効果があるとされる成分が数多く含まれています。

別名「ハーブの女王」とまで呼ばれており、近年では生活習慣病の改善や育毛など、さまざまな分野から注目されているのです。

ノニの歴史

ノニの歴史は非常に古く、原産地とされるインドネシアではおよそ6,000年もの間、多くの人々に利用されてきたとされています。

ポリネシアでの語源は「混ぜる・調合する」という意味の「ノノ」とされており、薬としてよくノニの実が調合されたことから、そう呼ばれるようになったようです。

ノニについて初めて記録されたのは1700年代後期。探検家のキャプテン・クックに同行したジョゼフ・バンクスが、タヒチの薬用植物としてノニを紹介しています。

また、1892年に日本の探検家、鈴木経勲の著書「南洋風物詩」の中でも、マーシャル諸島でノニが保存食として使われていることが記録されています。

ポリネシアではノニの実をさまざまな用途で使用してきました。

食用や薬用として使うだけでなく、タパやモーレと呼ばれる生地の染料として使用されました。

また、種子をすりつぶして虫よけに使ったり、湿布や軟膏、石鹸の原料として使われることもあったようです。

豊富な栄養素とさまざまな用途に使用できるノニの実は、ポリネシアでは「ハーブの女王」「神様からの贈り物」などの名称で呼ばれることもあるようです。

ノニにはどんな効果がある?

スムージーのイメージ

ノニの主な効果
  • 抗酸化作用
  • 免疫力のアップ
  • コレステロール値を下げる
  • 鎮痛・抗炎症作用
  • 抗菌・殺菌効果
  • 抗糖化作用
  • 動脈硬化・心疾患のリスク抑制
  • 血圧の抑制
  • 消化器官の活動をサポート
  • 脳内物質のメロトニン・セロトニンの合成を促す

ノニの安全性は?

危険なイメージ

ノニには毒性のある成分や、強い副作用をもたらす成分は含まれていません。

ただし、成分中にカリウムが多く含まれているため、腎臓病を患っている人は摂取を避けたほうがよいでしょう。

また、ノニを摂取した人の中に、肝機能検査での異変が現れることがあるため、肝機能障害の人も摂取を控えましょう。

ノニの効果的な利用方法

クリームの画像

ジュースにして飲む

最もポピュラーな使い方といえば、ジュースとして飲むことです。

ノニに含まれるイリドイド配糖体は、消化酵素によって活性化します。他の方法では活性化しないため、飲んで体に取り込むことが最もノニの効果を得られる方法なのです。

独特の臭いと味がするため、生食はオススメできませんが、グレープジュースやリンゴジュースにノニエキスを混ぜることで、非常に飲みやすくなります。

頭皮ケアに利用する

ノニの実は、インドネシアで美髪・育毛のために使用されることがあります。

抗菌作用のほか、頭皮環境の改善を促すとされるさまざまな栄養素が含まれているため、使用することで抜け毛などの悩み改善が期待できます。

インドネシアではノニの身をすりつぶし、ペースト状にして髪に塗ります。しかし実践するとなると手間がかかりますし、なによりノニの臭いが髪に直接移ってしまうのは問題です。

最近ではノニの成分が配合された育毛剤も販売されているので、ヘアケア用品として手軽に使用することができるでしょう。

パックに使用してスキンケア

ノニには保湿成分や抗酸化成分など、肌に優しい成分が数多く含まれています。

ノニエキスを市販のパックに少量含ませることで、パックの保湿効果をさらに高めることができるでしょう。

ただし、肌が弱い人の場合、天然の植物成分が直接肌につくと、かぶれてしまうことがあります

肌がかぶれやすい人は、パックに使用する前にあらかじめ腕の内側にエキスを塗り、かぶれないか確かめてから使用しましょう。

ひげ剃り後の保湿ローション

ノニエキスをコーヒーフィルターなどでろ過をして、ろ過したエキスを保湿ローションが入ったボトルに入れましょう。

ノニには傷や炎症に効く成分が含まれているため、使用することで荒れやすい髭剃り後の肌をキレイに整えることができます。

ただし、パックと同様に肌が弱い人だと刺激になることがあるため、あらかじめ肌に塗って大丈夫かどうか確かめると良いでしょう。

ガーゼに使用して肌荒れ・炎症の改善

ノニには、肌の炎症を抑える効果があります。

肌荒れや炎症が起きた場合、ガーゼなどにノニエキスを含ませることで、肌の症状を改善することができるでしょう

また、花粉症や鼻炎などの副鼻腔炎も、このノニを使ったガーゼで対処できます。

ノニエキスを含めたガーゼを丸め、鼻に差し込むことで、鼻に起きる炎症に対処することができるのです。

まとめ

笑う男性

古くから薬として使われてきた歴史があり、さらに現代の研究でもさまざまな効果が判明してきたノニの実。

人への実験がまだ行われていないため、確かな効果は確証されていないものの、その効果については期待できそうですね。

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